原來這些溫度上的警戒線,是跟一種被稱爲「凍土」的地形有關。它們其實是一些凍結了的土壤,而只要溫度夠低,它們往往像岩石般堅固。「凍土」主要分布在亞洲北部的西伯利亞、北美的阿拉斯加和加拿大北部,另一部分處於青藏高原和南美洲南部。

科學家的研究顯示,如果地球的升溫超過2度,甚或只是1.5度,這些凍土便會大規模地融化。凍土融化有什麼可怕呢?原來科學家發現,這些凍土包含著大量凍結了的甲烷氣體,而當凍土融化,便會釋出大量甲烷。

原來甲烷的破壞力,比二氧化碳還要厲害得多,所以當大量甲烷進入大氣層,便會加劇溫室效應和全球暖化,結果是地球溫度急速上升,使更多凍土融化,釋出更多甲烷。這是一個典型的惡性循環效應,一旦發生,便一發不可收拾。

現今大氣層中的二氧化碳水平是百萬分之410,按照科學家的計算,只要水平超越百萬分之450,地球的升溫便會超過2度,引發災難。二氣化碳水平現正以每年百萬份之3的速率增加,亦即是我們最多只有10多年的時間,阻止全球災難的發生。

註:以上為本人於壹週刊網站6月30日時事專欄《宇宙迷宮》系列內刊出之內容,原文可按此瀏覽。

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