科學家的研究顯示,全球海平面在過去100年已上升逾20厘米。20厘米這個數目看似微不足道,但不要忘記地球近四分之三的面積都是海洋,把這面積乘以20厘米,得出的體積是驚人的。

海平面為何上升?這20厘米的上升,有近三分之二來自海水升溫導致的膨脹,另外的三分之一是冰川加速融化,使海水增加。隨著全球繼續暖化和冰川融化加劇,影響將會愈來愈顯著。

海平面現正以每10年2至3厘米的速度上升,按升幅推算,海平面於本世紀末會再高出20多厘米,但實際情況應會更嚴峻,因為大自然的變化,往往是「非線性」的。

正因如此,聯合國氣候變化專家組於2013年發表的報告中,指在毫無減排的最差情況下,本世紀末的氣溫會上升4.8度,而海平面或會再高出1米。若這個預測準確,香港沿岸地區會經常被海水淹浸。

然而,不少科學家認為這個預測還是偏低。假設格陵蘭的冰融掉,全球海平面會上升7米,而南極所有冰融掉,海平面會上升60米,所以當兩處地方的冰融掉十分之一,全球海平面會上升6.7米,屆時我們只能跟深愛的香港說再見了

註:以上為本人於壹週刊網站8月25日時事專欄《宇宙迷宮》系列內刊出之內容,原文可按此瀏覽。

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