由颱風所引致的風暴潮,主要有兩大因素:第一,是暴風將海水不斷推向陸地而令海水湧上岸;第二,是在接近風眼的區域,強烈的上升氣流形成了一種強力的吸索作用,將整個海平面扯起。這兩個因素加起來導致海水倒灌,再加上打風時的連場大雨,最終出現嚴重的水浸。

還有,如海岸線呈漏斗形狀,由闊至窄,而海床亦明顯地由深至淺,則造成的堆積效應會令海平面上升得更厲害。如果不幸加上天文大潮,結果就會好像一次微型的海嘯,沿岸的建設都會被湧入的海水摧毀。

人口稠密的孟加拉,正是一個典型例子。那裡地勢很低,孟加拉灣更呈漏斗形狀,風暴潮對當地的影響十分嚴重。於1970年,風暴潮奪去50萬孟加拉人的性命,而1991年的風災亦導致近14萬人死亡。

你可能覺得這些悲劇離香港很遙遠,但只要我們看看香港的地圖,會發現吐露港其實亦明顯呈漏斗形狀。跟據歷史記載,1937年的一次風暴潮,在此奪去了1萬1千人的性命,而1962年颱風溫黛,亦在這裡導致127人死亡。說起來像天方夜譚,但兩次量度到的水位,均高達 8、9米。

展望未來,風暴潮的威脅只會愈來愈大,因為全球暖化導致海平面不斷上升。還要在吐露港填海?我建議大家「停一停,諗一諗」。

註:以上為本人於壹週刊網站8月19日時事專欄《宇宙迷宮》系列內刊出之內容,原文可按此瀏覽。

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